- Le charme, compagnon utile du chêne -

Le charme est présent dans les meilleurs sols forestiers. Il est l’allié naturel du chêne qu’il accompagne en sous-étage. Il n’apprécie pas les sols trop humides, trop acides ou trop secs.

D’une longévité d’environ 150 ans, il peut atteindre des hauteurs de 15 à 25 mètres. Comme le hêtre, son écorce est grise et lisse quel que soit son âge. Ses feuilles sont ovales et doublement dentées. De nombreux sujets ont un feuillage marcescent(*). Cet arbre est bien connu du grand public par son utilisation dans les haies taillées appelées charmilles.

Feuilles gaufrées irrégulièrement dentées
Feuilles gaufrées irrégulièrement dentées

Essence d’ombre, le charme parvient à se développer sous le couvert de grands arbres. En Poitou-Charentes, c’est une des rares essences qui peut constituer un sous-étage abondant en accompagnement des chênes. Rejetant vigoureusement de souche, il permet d’obtenir un taillis dense profitable à la qualité des arbres de la futaie. Il protège du soleil le tronc des tiges d’avenir assurant ainsi leur élagage naturel.

Le tronc cannelé caractérise le charme.
Le tronc cannelé caractérise le charme.

Le charme (Carpinus betulus) est aujourd’hui principalement utilisé en bois de feu. Comme il se consume lentement avec une flamme vive, il est particulièrement apprécié pour cet usage. En revanche il se conserve mal en extérieur. Il faudra donc veiller à le conserver bien au sec. Bois dur et lourd, il offre une bonne résistance aux fortes contraintes mécaniques. En celte, son nom (car : bois et pen : tête) fait d’ailleurs allusion à son usage pour en faire le joug des attelages de bœufs. Par le passé, il a eu beaucoup d’utilisations artisanales pour la fabrication de maillets, billots, étals de boucher et bois tournés (queue de billard, bobines de fil à coudre...). Aujourd’hui il n’a malheureusement plus de réels débouchés en bois d’œuvre. En revanche, ses fibres longues sont appréciées par les fabricants de papier et de panneaux.

(*) Marcescente : se dit d’une feuille persistant sur l’arbre tout l’hiver après dessèchement.

Auteurs et organisme Date N°  Rubrique
Thomas BRAN
CRPF
Année 2016 93 Essences
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